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여성의 공공의 적 ‘수족냉증’

 

날이 스산하거나 추운 날뿐만 아니라 일년 내내 손발이 찬 여성들. 

손과 발에 있는 말초 혈관에 피가 잘 안 통하기 때문이 나타나는 증상으로 수족냉증이라고 불린다.

수족냉증은 일반적으로 남성보다는 여성에게서 많이 나타나, 여성병으로 불리기도 한다.

 

그렇다면 왜 여성이 수족냉증에 많이 시달리는지 또 완화시키려면 어떻게 해야 하는 것일까?

여성 수족냉증의 가장 큰 원인은 호르몬이다.

월경이나 임신, 출산, 폐경 등으로 호르몬 변화가 심해질 때 수족 냉증도 함께 심해진다는 것이 정설이다.

호르몬이 혈관 상태에 영향을 미치기 때문인 것.

여성들이 비교적 정서적으로 예민하고 스트레스를 잘 받는 것도 원인 가운데 하나이다.

널리 알려진대로 스트레스는 혈액순환을 방해하기 때문이다.

신체적인 요인도 있다.

남성에게는 없는 자궁이나 난소 등 내장기관에 혈액이 몰리다 보니 말초 혈액 순환이 느려지는 것이다.

또, 짧은 치마나 배꼽이 보이는 상의 등 하체를 차게 하는 의상 스타일도 수족냉증을 불러일으킬 수 있다.

주부들은 아무래도 설거지 등의 가사일을 하면서 찬 물에 많이 닿게 되는데 이 역시 수족냉증의 원인이 된다.
 

그렇다면 어떻게 해야 수족냉증을 완화시킬 수 있을까?

먼저, 백설탕이나 밀가루 같은 정제된 음식은 피하고 뿌리가 그대로 살아 있는 음식을 많이 섭취하는 것이 바람직하다.

생강차나 계피차 같은 한방차와 당근 주스는 몸을 따뜻하게 해 주기 때문에 자주 마시면 도움이 된다.

한의학에서 몸이 차다고 하는 '소음인'은 밀가루, 술, 고기류는 피하도록 권장한다. 

성질이 찬 음식들이기 때문인 것.

또한 수면시간과 밥 먹는 시간을 일정하게 해서 생활 리듬이 깨지지 않도록 해야 한다.

땀이 약간 날 정도로 운동을 자주 하면 혈액 순환에 많은 도움이 된다.

특히 반신욕과 족욕을 해서 몸을 따뜻하게 해 주는 것도 아주 좋은 방법이다.

 

이처럼 신체적 치료 방법 외에 심리 상태를 다스리는 것도 대단히 중요하다.

 

무엇보다 스트레스를 그때 그때 풀 수 있도록 나름대로의 스트레스 해소법을 개발하는 것이 최상책이다.

 

 

최윤희 기자

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